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Reviews The Failure of Words

JP's Music Blog

From France comes the new album from the instrumental progressive rock band YANG. It is only the band's third release since 2004 and it showcases the band's maturity over the course of 13 years. Their new album is titled "The Failure Of Words" and features nine tracks as the music pushes the limits of rock, beginning with the aggressive tones of "El Diablo." They slow the tempo down for the fluids sounds of "Six Four Five," before exploding with the hard rock attack of "Iago," which leads you into the 8-minute epic piece "9/8 Variations."

YANG deliver the avante garde feel of "Slow Flow (Flux Lent)" and the heavy metal energy of "Indecision," before closing with the jazzier, flowing sound of "Healing." YANG have a couple of show lined up at the moment, but look
for more soon. To find out about their latest release "The Failure Of Words," please visit JP's Music Blog

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AnneCarlini.com Exclusive Magazine


For those of you not in the know, Yang's first album A Complex Nature came out in 2004 on Cuneiform Records. They had some fantastic reviews for the record from all over the world and so started to play concerts all over Europe. Living in Nice at that time, but with guitarist Frédéric having moved to Paris, it became more and more difficult to get together for Yang.

However, they managed to release a sophomore album Machines, which they also put out themselves, but sadly, and like most self-productions was not a big success due to a lack of marketing and serious promotion.

But now, and after six years away from the music world, Yang (which in the Tao De Jing means the force of opening and making a statement to the world) are back with a third album opus on The Failure of Words. Having brought it together through a very public crowdfunding project via PledgeMusic.com, Yang (Federic L'Epee / guitars, keyboards; Laurent James / guitars; Nico Gomez / bass; and Volodia Brice / drums) are now ready to reclaim their Swedish prog rock crown.

1. El Diablo (7:18)
2. Six Four Five (5:21)
3. Iago (4:12)
4. 9/8 Variations (8:03)
5. Babel Inside (6:02)
6. Slow Flow (Flux Lent) (5:29)
7. Indecision (5:40)
8. Decroissance (Degrowth) (5:28)
9. Healing (Guerison) (6:09)

Recorded at Le Cri de la Tarente studio, La Ciotat, France and with all songs composed by Frederic L'Eppe (except "Iago": Gomez-L'Eppe), this new album was well worth the wait, trust me. From the off, the jangling guitar and drum jam of 'El Diablo' leads you down a rhythmic prog rock path that never once takes its foot off the pedal. Never losing its way, the melodic, softer if you will 'Six Four Five' is a sheer delight to behold, with the bass-led, but drum held 'Iago' yet another perfect
track to behold.

Although all great in their own right, another couple of stand out cuts for me are both 'Slow Flow (Flux Lent)' (perfectly titled for what comes forth) and the massive sounding, energy-filled 'Décroissance (Degrowth)'. Bringing it all to a close with the stirring, the haunting at times 'Healing (Guérison)', The Failure of Words showcases a band back to their very best.

 

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Midwest Records

YANG/Failure of Words: Sharply angular instrumental music from Germany, this is in the mode of Zappa's jazz from hell more than anything else, even if it goes it's own way. Far from being noize jazz or noize rock, it is music that shakes up the corpuscles offering a lot of jarring and unexpected moves. Not amateurs playing with trust fund money, it's just out there stuff for out there tastes coming in handy in an inverted new age way for people that really need to express their anger in a
positive, socially acceptable way rather than just keeping it in and exploding.

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Music Street Journal

There is a whole school of guitar based prog styled around the King Crimson style of music. These guys fit into that category. In a lot of ways, you can look at them as the Yang to California Guitar Trio's Yin - at least with this album. It sounds a lot like CGT if you were to add a metallic crunch to their sound. This is very much a fusion-like thing in a lot of places, too. All in all, this is a great album for those who dig instrumental guitar prog.
Track by Track Review
El Diablo
Hard rock merges with a freaky kind of Rock in Opposition sensibility on this thing. It has weird melodic elements laden over the top of weird timings. It's very much King Crimson-like. They take it to a bit more mainstream prog stuff later in the track, but then work out from there to some particularly strange music. It gets some angular lines of sound in the mix as that continues its exploration. It gets almost metallic in a jam beyond that section. At it shifts to more mainstream prog there is some exceptionally cool guitar soloing. This is one heck of a ride.
Six Four Five

This comes in mellower, feeling just a bit like fusion. It grows out in that kind of a sound. Moving forward in a more cohesive, mainstream way, this drops to some strangeness mid-track. There are some exceptional lines of guitar soloing that come over the top of that as it continues. It works to a more powered up movement that's like an energized version of the opening section in a lot of ways.
Iago
I love the bass sound that starts this. The cut rises to an energized jam that's very much like King Crimson goes fusion. This is a bit more mainstream than some of the rest. It's incredibly meaty, though. It gets some serious crunch at points, too. There are some intriguing shifts and turns, but in a lot of way this is more accessible and straight-line than the songs that preceded it.
9/8 Variations
Guitar brings this in with a rather classical angle to it. As other instruments join we're brought into a pure prog variant on classical music. There is a seriously hard rocking movement that shows up at various points in the cut. This is a real guitar workout in so many ways. There is a big chunk of King Crimson built into this, but also plenty of fusion. It's an rather unpredictable journey that's quite thrilling.
Babel Inside
Fast paced and rocking, this is very King Crimson-like. I absolutely love the way the instruments work together on this. It might be my favorite track here. They achieve some amazing bits of harmony on it. This is driving and powerful. It seems to get a little lost in a mellower movement mid-track, though. It comes back out of that section with more inspired and powerful jamming.
Slow Flow (Flux Lent)
This starts with the mellowest sounds we've heard. It's very much a jazz-like treatment. It builds incrementally as it works forward. It eventually makes its way to the more powered up kind of music that we've heard throughout. It's quite Crimson-like. That said, it never gets the kind of crunch the rest of the disc does.
Indecision
The fusion meets King Crimson concepts are all over this. It gets quite crunchy at times, leaning towards some real metal. There are parts that feel like KC's Red album. This is no reinvention of the wheel, but it's a potent use of said device. There's a mellower drop back mid-track.
Décroissance (Degrowth)
This hard rocking number has a lot of the familiar trappings, but all in fresh clothing. It's another strong piece of music. It has a lot of Crimson-like leanings.
Healing (Guérison)

This comes in much mellower. It works through with some cool melodies as it grows ever so gradually. There is an elegance and a darkness to it. Eventually this works out to more of the same powered up King Crimson-like sound. It's a solid musical exploration.

Review by G. W. Hill

Interview:
http://www.musicstreetjournal.com/index_interview_display.cfm?id=100771

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Music in Belgium

Le groupe français Yang va nous donner l'occasion d'évoquer la longue et fructueuse carrière de Frédéric L'Epée, un musicien qui porte bien son nom puisque c'est effectivement une épée du rock progressif français.
Tout môme, le jeune Frédéric est bercé par la musique classique qu'écoute intensivement son père violoniste. Nous sommes dans la région de Nice et le jeune homme va se prendre le rock des Sixties en pleine figure. Beatles, Rolling Stones, Kinks, puis Led Zeppelin, Deep Purple et surtout King Crimson terminent de forger la culture musicale de Frédéric L'Epée.

C'est fort de cette influence majeure que le jeune homme fonde son premier groupe Shylock, qui va devenir légendaire dans le milieu du rock progressif français. Deux albums sortent à la fin des années 70, "Gialorgues" et "Ile de fièvre". Le groupe se sépare en 1979 et on entend à nouveau parler de Frédéric L'Epée près d'une dizaine d'années plus tard, avec le groupe Philharmonie, qui parcourt toutes les années 90 avec cinq albums au compteur. Nous sommes toujours dans un rock
progressif volontiers expérimental, entre jazz et influences King Crimson.

L'un des derniers batteurs de Philharmonie s'appelle Volodia Brice et c'est avec lui que Frédéric L'Epée fonde Yang au début des années 2000.
Quelques musiciens interviennent sur une première trame du groupe, qui sort un premier album "A complex nature" en 2004 avant que Frédéric L'Epée ne remanie en profondeur son combo, avec l'arrivée en 2005 de Laurent James (guitare) et Nico Gomez (basse), des gusses sortant du Berklee College of Music, excusez du peu. Yang sort alors son deuxième album "Machines", décliné en une dizaine de morceaux instrumentaux encore inspirés de King Crimson.

Vient alors ce nouvel album "The failure of words" qui, comme son nom l'indique, continue la tradition des albums instrumentaux qui ont jalonné le parcours de Frédéric L'Epée. Ici, les guitares et la section rythmique règnent sans partage au cours de neuf morceaux solidement construits, percutants et techniques. C'est encore une fois l'ombre de King Crimson qui plane sur des titres comme "Babel inside", "Décroissance (Degrowth)" ou "Indecisions", qui ne sont que quelques échantillons de cet album, excellent de bout en bout. La guitare de Frédéric L'Epée délie des notes chatoyantes et nerveuses, qui coulent sur des compositions ficelées avec rigueur et classe. La batterie effectue également un lourd travail de déstructuration rythmique, giflant les cymbales avec tonus et précision.

Nous avons ici affaire à un rock progressif classique, hérité de l'inventivité des années 70. Mais l'expérience de Frédéric L'Epée et de ses hommes, son aisance à noircir de la partition avec des notes feutrées et dynamiques et son autorité sur un manche de guitare font de ce "The failure of words" un formidable moment de prog instrumental.

François Becquart

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Music Guru Radio


If you’re looking for a good instrumental album with a progressive feel to it, then you’ve come to the right place. This sounds a bit Math Prog Rock to me, but, it works. The musicians are a talented bunch. YANG features 2 guitarists, one that also plays keyboards. Also the rhythm section with bass, & drums. All music, all of the time. There are 9 songs. Some better than others, but, all fine. My favorite tracks would be “9/8 Variations”, and “Slow Flow (Flux Lent)”. These 2 songs are 2 different sounds for the band, and maybe that’s why I like them. “Indecision” is a great song as well. I give this a 3.5 out of 5 Music stars, mainly because songs go on & don’t go anywhere, but the rest of the ones that do, make up for those.

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Rootstime.be

‘Yang’ is een instrumentale band uit Frankrijk die 15 jaar geleden in 2002 opgebouwd werd rond gitarist, keyboardsspeler en componist Frédéric L’Épée. De verdere samenstelling van het kwartet bestaat uit gitarist Laurent James, bassist Nico Gomez en drummer Volodia Brice. De formatie heeft zich toegelegd op het spelen van door gitaren gedomineerde progressieve rockmuziek waarin elementen uit de jazzmuziek worden verwerkt.

Op hun nieuwste album met de toepasselijke titel “The Failure Of Words”
brengen ze negen tracks rond het thema van de onmogelijkheid van de
mensen om hun conflicten en tegenstrijdigheden op te lossen met woorden
en discussies. Enkel kunst, liefde en muziek kunnen de diepste gevoelens
en gedachten van de mens vreedzaam op de medemens overbrengen.

De inspiratie voor deze nummers kwam van de kunst die de in november 2011 overleden kunstenaar Bruno Mendonça creëerde. Hij was een goede vriend van Frédéric L’Épée die de albumtrack “Babel Inside” aan hem opdraagt. Twee van Mendonça’s in leisteen gegraveerde beeldhouwwerken staan afgebeeld op de binnenzijde van deze platenhoes: ‘Livre Interdit’ en ‘Alphabet Imaginaire’.

‘Yang’ heeft met “The Failure Of Words” hun derde plaat op de markt
gelanceerd. Het album volgt op hun debuutplaat “A Complex Nature” uit
2004 en een tweede cd die in 2010 verscheen onder de titel “Machines”.
Naarmate de maturiteit van de groep toenam, kwamen er naast het
gitaargeweld ook meer keyboards voor in de gebrachte sound en dat is
zeker het geval op de meeste tracks van “The Failure Of Words”.

Dit album begint met de 7 minuten durende track “El Diablo”, gevolgd door twee rustigere nummers met het jazzy “Six Four Five” en “Iago” waarin de percussie een belangrijkere rol speelt. “9/8 Variations” is een 8 minuten durend rockepos dat vol zit met uiteenlopende gitaarriffs en vooraf gaat aan de meest rustige track op deze plaat met de alweer perfect toepasselijke titel “Slow Flow”.

“Indecision”, “Décroissance” en “Healing” zijn drie tracks die meer van hetzelfde bieden en daarom voornamelijk geschikt zullen blijken te zijn voor de fans van instrumentale progressieve rockmuziek, een groep muziekliefhebbers waar wij niet meteen toe behoren, maar die anno 2017 zeker evenveel bestaansrechten heeft.

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Chromatique.net

Au delà des mots…
Les apparitions de Yang sont certes parcimonieuses, car avec trois albums en quinze ans ce n'est pas ce qu'on pourrait qualifier comme relevant de la corne d'abondance. D'un autre côté, vous avez aussi ceux, dans la musique progressive, dont le stakhanovisme frôle soit le trouble obsessionnel, soit des intentions financières douteuses... On ne les citera pas, par élégance. Tout au plus relèvera-t-on dans leur méthode une réelle dispersion, voire de sérieux déchets, en terme de résultat... Avec le groupe qui nous préoccupe ici, toujours conduit par Frédéric Lépée, ex Shylock, puis Philarmonie (faut-il retracer l'histoire du rock en France ?) et une bonne partie des anciens Lord Of Mushroom (prog metal français plus récent, lui), on avancera sans risque l'idée que les trésors les mieux cachés sont souvent les plus précieux. Avec Yang du moins c'est une certitude.

Lépée, principal compositeur de ce groupe, ne cache pas ses références à King Crimson, et si le nom n'est pas forcément cité par celui-ci, on en reconnaît bien vite le goût pour les ambiances aux guitares tendues, les harmonies a-tonales, modales, les contrepoints incessants, les mesures rythmiques complexes et les arpèges fractales, une certaine avant-garde, pour ainsi dire, charpentée par la puissance électrique du rock. Ici le mimétisme en devient admirable, sur certaines plages, car nullement servile, mais bel et bien résultant d'une créativité profonde et mûrement élaborée. Frédéric Lépée, en plus de composer, enseigne la musique, et ça s'entend. Au fur et à mesure du temps, Yang élargit l'espace sur un propos de plus en plus personnel, comme si finalement la plupart des morceaux s'étaient créés de manière collective. C'est certainement la plus grande réussite de ce disque. Et l'apport guitaristique de Laurent James y est pour beaucoup, insufflant dans ses dialogues avec Lépée un vent de liberté stylistique très réjouissant. On pourra aussi constater que les harmonies et séquences présentées, en plus d'un rock d'obédience très contemporaine, jettent parfois des ponts vers le stoner, ou des penchants nordiques du jazz. Le morceau d'ouverture est très emblématique de cette tendance (« El Diablo », sublime, très Anekdoten), le suivant également... On insistera une nouvelle fois sur la qualité exceptionnelle, en plus des compositions, des musiciens. Ils ont choisi pour la première fois d'effectuer un véritable travail de studio, avec overdubs, et non pas total live, comme auparavant. L'unité sonore est pourtant bien là, et la production remarquable, précise, ample mais sans emphase. Tout bonnement superbe. La palette des émotions est large ; puissance, folie, angoisse, fascination, mélancolie, contemplation, langueur... On ne dira jamais assez combien Yang figure certainement parmi ce qui se fait de mieux dans le rock instrumental en France aujourd'hui. Et personne ou presque n'en parlera...

The Failure Of Words, traduisez par l'échec (ou la faillite) des mots, bien plus qu'annoncer un album instrumental, semble résonner de façon presque politique, dénonçant à quel point le monde dans lequel nous vivons est dirigé et contrôlé par des discours, des plans de com, des commentaires incessants, le mot lui-même finissant par prévaloir sur le sens, vidant toute action ou tout engagement de sa substance. C'est peut-être prêter à ce titre des intentions que n'avaient pas son auteur, mais en ces temps de désillusion politique, d'hyper information en continu, de campagne présidentielle puisqu'il faut bien la nommer, difficile de ne pas en voir la portée, même si inconsciente...

Mais au delà ce cette digression contextuelle (on l'espère provisoire !), un constat évident s'impose : celui d'acquérir immédiatement le disque ici présent. Et on ne pourra qu'émettre le souhait d'une prochaine parution live, si ce n'est celui d’assister à un des rares concerts du groupe. Vivement la suite, et plus rapprochée si possible ! On emploie le mot chef d'oeuvre à tour de bras, on s'extasie sur des albums sous le simple prétexte qu'ils viennent de sortir et qu'ils sont une pierre de plus dans nos collections fétichistes... Pour une fois, le mot aura ici trouvé sa juste valeur.

Splendide.

CHFAB

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Autopoietican - Apuntes de Musica Progresiva Contemporanea

Donde no llegan las palabras... está la música de YANG


HOLA, AMIGOS DE AUTOPOIETICAN, LES SALUDA CÉSAR INCA.

Buenas noticias para los seguidores de la vertientes más avanzadas de la música progresiva: el cuarteto francés YANG vuelve al ruedo con un nuevo disco de estudio titulado “The Failure Of Words”, el mismo que fue publicado en la primera mitad de febrero del presente año 2017 por el sello Unsung Productions. Se trata de su tercer trabajo fonográfico tras “A Complex Nature” (2004) y “Machines” (2010). Bajo el sempiterno mando del señor veterano y maestro guitarrista Frédéric L'Épée (sí, el mismo que fue uno de los niños prodigio de aquel talentoso grupo de fines de los 70s llamado SHYLOCK), el ensamble se completa con el también guitarrista Laurent James, el bajista Nico Gomez y el baterista Volodia Brice. O sea, en este disco se preserva la alineación que también gestó el segundo disco. L'Épée también se hace cargo de algunas partes de teclado en el repertorio de “The Failure Of Words”. Una peculiaridad de este disco es que ostenta sonoridades más macizas que las expuestas en los dos trabajos precedentes, algo que se ha traducido concretamente en un cierto realce del factor math-rockero así como en un vitalismo más generalizado en las armazones combinadas de los riffs y esquemas rítmicos. Pasemos ahora a los detalles del disco en cuestión. 


Ocupando un espacio poco menor de 7 ¼ minutos, ‘El Diablo’ abre el repertorio con una mezcla de gancho y nervio a través de la abierta agilidad que se despliega a través de la ingeniería sónica en curso. Las amalgamas guitarreras se sienten apropiadamente sobrias en medio del extrovertido fragor que signa al desarrollo temático; por su parte, la dupla rítmica crea un groove bastante llevadero, lo cual funciona como un sostén oportuno tanto para los pasajes mesurados como para esos otros en los cuales los guitarreos se tornan un poco más filudos. ‘Six Four Five’ sigue a continuación para exponer una interesante mezcla de Crimsonismo propios de los 80s y math-rock dentro de un enclave musical austero donde la banda deja mostrar su faceta lírica. Algunos fraseos de guitarra que entran a tallar se amontonan en un efluvio creciente donde el inicial fulgor conmovedor se torna en una llama sutilmente amenazante. ‘Jago’ brinda una interesante contraparte al exhibir un híbrido de jazz-rock y heavy prog con sus oportunas dosis de estándares math-rockeros incluidos para gestar recursos de bizarra hidalguía dentro del diverso dinamismo aquí desarrollado. Bajo el explícito título de ‘9/8 Variations’, este tema se centra en el uso de este compás junto a otras ligeras variantes sucesivas en una labor de continuidad respecto a la espiritualidad aguerrida ya expuesta en el tema precedente. En todo caso, cabe especificar que en este cuarto tema se edifica una arquitectura más sofisticada para el fragor rockero predominante. El cuarteto no oculta su orgullosa bonhomía al hacer gala de su pulso impecable en el manejo de las sólidamente delineadas variaciones de ambiente que se desarrollan para los variados motifs. La instauración de la última sección irradia una inapelable aura de abrasadora majestuosidad. Además, se erige en la pieza más extensa del disco con su duración de 8 minutos.

‘Babel Inside’ ostenta una agudeza más liviana en su espiritualidad mientras emplea generosas dosis de vigor rockero en el desarrollo de su cuerpo central. Pero justo cuando nos sentimos preparados para disfrutar de un momento de juerga pesada, la banda baja el tenor para explorar matices flotantes de psicodelia etérea dentro de un entramado rítmico de talante jazzero. El cambio sucedió casi sin notarse, lo cual habla muy bien del ingenio de la banda a la hora de concretar sus estrategias eclécticas en los parapetos sonoros de sus bloques instrumentales. Con la dupla de ‘Slow Flow (Flux Lens)’ e ‘Indecision’, el ensamble se impulsa hacia nuevas exploraciones sonoras. En el primero de estos dos temas, la banda se adentra en su faceta introspectiva: aquí se nota un nuevo síntoma de la consideración del modelo Crimsoniano como un hito de inspiración musical, esta vez remitiéndose a la gloriosa fase 73-74. Si se añade a esto una serie de abiertos coqueteos con el estándar del post-rock, todo ello se traduce a una atmósfera otoñal donde se expresa una especie de sombrío relax. Por su parte, el segundo de estos temas ostenta una altiva pesadez que sabe asentarse robustamente sobre la fluida dinámica de la dupla rítmica. Aquí la cosa ya se acerca en ciertas instancias a lo prog-metalero aunque dando prioridad a la textura por encima de la pirotecnia (que algo de eso hay también, cómo no). Nos vamos acercando al final del disco cuando llega el turno de ‘Decroissance (Degrowth)’, pieza que recibe las herencias de ‘El Diablo’ y ‘Babel Inside’ a la hora de mostrar el talante aguerrido del grupo con un gancho especial. Durando 6 minutos y pico, ‘Healing (Guerison)’ ofrece un broche señorial para el disco pero no en el sentido de jactarse de un despliegue de garra complaciente sino en el sentido de gestar un consistente ejercicio de contrapuntos de talante Crimsoniano sobre una elegante base jazz-rockera.   


Fueron 55 minutos de grandeza progresiva los que nos han obsequiado YANG con éste, su nuevo disco. La verdad que “The Failure Of Words” resulta un disco altamente recomendable. Más allá del sortilegio de las palabras se alza con un esplendor muy particular el discurso musical de YANG y este disco que acabamos de reseñar devela el poder inapelable de este veredicto.  


Muestras de “The Failure Of Words”.-
Six Four Five: https://yang1.bandcamp.com/track/six-four-five
9/8 Variations: https://yang1.bandcamp.com/track/9-8-variations
Healing: https://yang1.bandcamp.com/track/healing
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